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“Au moins 50.000” Nigérians morts du terrorisme en 2017?

Les attaques attribuées aux éleveurs Fulani au Nigeria ont fait plus de 120 victimes cette année, déclenchant des représailles dans ce qui est considéré comme une lutte pour les ressources.

L'Etat de Benue a été au centre de la violence. Plus de 70 victimes y ont été enterrées le 11 janvier 2018. (Note: les Fulani sont un groupe majoritairement musulman de la région du Sahel et dans certaines parties de l'Afrique de l'Ouest.)

La réponse officielle à la violence a suscité un débat national. En liant les affrontements au terrorisme, l'ancien ministre de l'Aviation et éminent critique du gouvernement, Femi Fani-Kayode, a déclaré que les morts liées au terrorisme au Nigeria étaient plus élevées que ce qui avait été déclaré.

"Au cours de l'année dernière, le Nigeria a connu la plus forte augmentation des décès dus au terrorisme, avec 7 512 décès signalés - une augmentation de plus de 300%", a-t-il tweeté à ses plus de 650 000 abonnés début janvier 2018.

Attribuant le chiffre au journal en ligne britannique The Independent, Fani-Kayode, avocat de profession, a ajouté: "Il est de loin supérieur aux 7.512  de l'année dernière. C'est au moins 50 000".

Des données vieilles de trois ans


Fani-Kayode n'a pas encore répondu à notre demande pour l’article de presse qu'il a cité ou la source de son chiffre de 50 000 morts. (Note: Nous mettrons à jour ce rapport s'il le fait.)

Nous avons retrouvé le chiffre de 7.512 morts dans un article publié par The Independent en novembre 2015. Citant l'Indice Global de Terrorisme 2015, l'article disait que les 7.512 décès enregistrés au Nigeria en 2014 représentaient une augmentation de plus de 300% - dont la plupart étaient revendiqués par Boko Haram ".

L'indice précise qu'il avait tiré ses données de la base de données mondiale sur le terrorisme et que c'était pour l'année civile 2014. Il définit le terrorisme comme «l'utilisation comme menace ou réelle de la force et de la violence illégales par un acteur non étatique pour atteindre un but politique, économique, religieux ou social par la peur, la coercition ou l'intimidation».

La définition du terrorisme n'est pas "claire"


Le calcul des décès dus au terrorisme est difficile, car il n'existe pas de définition unique universellement acceptée, ont déclaré les analystes à Africa Check. Cela signifie que certains taux de mortalité peuvent être sous-estimés ou gonflés, selon la définition utilisée.

"Bien qu'il n'y ait pas de définition unique et universellement acceptée du terrorisme, la définition du terrorisme par le gouvernement des Etats-Unis suffit", a déclaré Don Okereke, analyste de la sécurité basé à Lagos.

Le terrorisme est ainsi défini comme «l'usage illégal de la force et de la violence contre des personnes ou des biens pour intimider ou contraindre un gouvernement, la population civile ou une partie de celle-ci à poursuivre des objectifs politiques ou sociaux».

"Il est logique de conclure que les décès résultant de l'une ou de l'ensemble des activités susmentionnées pourraient être considérés comme liés au terrorisme", a déclaré Okereke.

Ikemesit Effiong, analyste du groupe de recherche SBM Intelligence basé à Lagos, a convenu que c'était une définition acceptable dans le contexte nigérian. "La chose essentielle à noter lors de l'évaluation du coût humain du terrorisme est de se rappeler que pour qu'un acte soit correctement interprété comme un acte terroriste, il doit avoir été commis dans le but d'atteindre un objectif politique clair et déclaré", a déclaré M. Effiong.
(Note: La définition du terrorisme du gouvernement nigérian peut être trouvée ici.)

Les données les plus récentes font état de beaucoup moins de décès


L'édition la plus récente de l'indice du terrorisme a été publiée en novembre 2017. Ses données couvrent l'année civile 2016 car sa compilation prend du temps. C’est ce qu’a dit à Africa Check Murray Ackman, chercheur à l'Institut pour l'économie et la paix, qui publie l'indice.

Le rapport a montré que les décès dus au terrorisme au Nigeria ont atteint 7.538 en 2014, avant de chuter à 4.940 en 2015. Ils sont retombées à 1.832 en 2016.

Un survivant d'une attaque de Boko Haram regarde les eaux du lac Tchad en janvier 2015. Photo: AFP. Un survivant d'une attaque de Boko Haram regarde les eaux du lac Tchad en janvier 2015. Photo : AFP.

"Nous n'avons pas encore les chiffres pour 2017, mais les premiers indicateurs montrent que les décès dus au terrorisme au Nigeria continuent de baisser en 2017", a déclaré M. Ackman.

"Pour que le Nigeria ait connu 50 000 morts liés terrorisme en 2017, cela signifierait à la fois un plus grand nombre de morts du terrorisme et la plus forte augmentation annuelle jamais enregistrée. Cela représenterait plus du double des décès dus au terrorisme que le reste du monde». (Note: Selon l'indice, le plus grand nombre de décès enregistrés dans un pays en une année est d'environ 10 000 personnes en Irak en 2014.)

Même si une définition plus large de «conflit armé» a été utilisée, les données les plus récentes montrent qu'en 2016, 100 000 décès liés à des combats ont été recensés dans plus de 100 conflits armés à l'échelle mondiale, a indiqué M. Ackman.

"Il n'est pas possible que le terrorisme au Nigeria ait eu l'équivalent de la moitié de tous les décès causés par les conflits armés (ce qui tend à être bien plus meurtrier que le terrorisme) en un an."

Chiffre «très élevé et improbable»


Deux bases de données qui ont des données complètes pour 2017 indiquent beaucoup moins de 50 000 décès dus à la violence.

Le Projet de données sur les lieux et les événements liés aux conflits armés, qui suit la catégorie plus large de la violence politique, a enregistré 3.310 incidents au Nigéria en 2017 et 9.342 décès. La responsable du projet, Olivia Russell, a déclaré à Africa Check que pendant qu'ils travaillaient sur le chiffre le plus bas, celui de 50 000 semblait "très élevé et improbable".

Une autre source, le Nigeria Security Tracker, géré par le programme Afrique du Council on Foreign Relations, signale 3.564 morts liées à la violence dans le pays en 2017. Celles-ci provenaient de diverses causes, y compris des causes économiques et sociales et des agents de la sécurité de l'État. Il note cependant que ces données sont "indicatives plutôt que définitives car certaines catégories d'actes de violence ou de terrorisme peuvent se chevaucher, alors que d'autres peuvent avoir été omises".

Conclusion : aucune donnée ne montre qu’il y a eu «au moins 50 000» tués au Nigeria en 2017


Femi Fani-Kayode, ancien ministre du gouvernement nigérian et porte-parole du gouvernement, a affirmé que le véritable bilan des victimes du terrorisme au Nigeria était «d'au moins 50 000» en 2017.

Les experts ont déclaré à Africa Check que même si définir le terrorisme était difficile, ce chiffre était une surestimation grossière - même selon les définitions les plus larges.

Attribuer au Nigeria 50 000 morts en 2017 signifie qu'il aurait enregistré le plus grand nombre de morts du terrorisme en une seule année - un record d'environ 10 000 détenus par l'Iraq en 2014.

Nous estimons donc que l’affirmation de Fani-Kayode est incorrecte.

Traduit de l’anglais

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