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Non, le Levotop ne soigne pas la Covid-19

Dix mois après son apparition, la Covid-19 continue de faire l'objet de toutes sortes de rumeurs et de fausses informations. Certaines d'entre elles portent notamment sur les traitements censés guérir cette maladie.

C'est ainsi que dans un audio circulant sur les applications de messagerie WhatsApp et Messenger, une personne s'exprimant en wolof, la langue la plus parlée au Sénégal, recommande le médicament Levofloxacine 500 pour soigner la Covid-19.

Nous n'avons pas été en mesure d'identifier l'auteur de cette affirmation, mais nous avons parlé à quelques experts pour avoir plus d'informations sur ce médicament.

Un antibiotique qui entre dans le traitement des infections respiratoires


Le Levotop 500  (ou Levofloxacine 500) appartient à la famille des quinolones (antibiotiques) utilisés pour traiter des infections bactériennes, explique Dr Saliou Sow, médecin généraliste à l’hôpital Dalal Jaam de Guédiawaye, dans la région de Dakar.

D’ailleurs, ce médicament « très puissant », n’est pas prescrit en général en première intention, rajoute Dr Assane Diop, président du Syndicat des pharmaciens privés du Sénégal. « Il est souvent prescrit en cas de résistance aux antibiotiques de premières intentions », précise-t-il.

Selon une fiche de présentation du médicament publiée sur le site du journal Le Figaro, le Levotop 500 entre également dans le traitement, entre autres, des sinusites aiguës, des infections urinaires compliquées, des exacerbations aiguës de bronchites chroniques et de pneumonie communautaire.

« Il fait partie des rares antibiotiques qui permettent de lutter contre un nombre important d’infections », rapporte le président du Syndicat des pharmaciens  privés du Sénégal. Ce qui amène les professionnels de la santé, selon lui, à faire très attention avec ce médicament « pour éviter le développement de résistance ».

« On ne veut pas que demain, on se retrouve avec beaucoup de bactéries qui résistent au Levotop », dit-il.

 Le Levotop 500 soigne-t-il la Covid-19 ?


 « Je peux vous dire que c'est une fausse rumeur puisque jusqu'à l'heure où je vous parle et ceci après presque 10 mois de pandémie de la Covid-19, il n’y a aucun traitement spécifique approuvé par l’Organisation mondiale de la Santé pouvant traiter le coronavirus », tranche Dr Saliou Sow.

Ce que confirme Dr Diop, qui ajoute toutefois que ce médicament peut être utilisé pour prendre en charge une surinfection. Par exemple, explique-t-il, si un patient de la Covid-19, souffre en même temps d'une infection, pulmonaire ou à bactéries graves, le Levotop 500 peut être prescrit dans le traitement. Et même dans ce cas de figure précise-t-il, c’est spécifique : « ce n’est pas pour traiter la Covid-19, mais pour traiter l'infection découverte »

Contacté par Africa Check, Digital Health Lab, un regroupement d’experts en santé qui apportent des réponses liées à la Covid-19, va plus loin. Il confirme que le Levotop 500 ne peut pas soigner la Covid-19, puisqu’étant un antibiotique utilisé pour traiter les infections causées par des bactéries, alors que la Covid-19 est une infection causée par un virus.

« Par conséquent, conclut-il, le Levotop 500 n'est pas un médicament efficace pour prévenir, traiter ou guérir la Covid-19 ».

Un médicament à prendre avec précaution


 Le Levotop 500 est à prendre avec précaution, met en garde Dr Assane Diop.

« A chaque fois que des médecins prescrivent ce genre de médicaments, ils doivent informer le patient qu’il y a un grand risque de tendinite. C’est-à-dire des douleurs ou des gonflements des tendons, en particulier les tendons d’Achille ».

Cela peut aller, selon lui, jusqu’à la rupture des tendons d’Achille. « Ce qui fait qu’en général, le pharmacien ou le médecin demande au patient d’éviter de faire du sport et dès qu’il sent une douleur à ce niveau, d’arrêter immédiatement ».

Ce que confirme la fiche de présentation du médicament sur la base de données publiques des médicaments en France qui souligne que Levotop 500 fait partie des antibactériens qui « ont été associés à des effets indésirables très rares mais graves dont certains peuvent être persistants (durant des mois ou des années), invalidants ou potentiellement irréversibles ».

Il s’agit notamment, poursuit la fiche, « de douleurs dans les tendons, les muscles et les articulations des membres supérieurs et inférieurs, de difficultés à marcher, (…), de troubles de la mémoire, d’une fatigue intense et de troubles sévères du sommeil ».

D'autres risques graves


Comme autres risques, il y a une affection au niveau de la peau, « parce que de la même manière qu'il atteint les cartilages et les tendons, il peut aussi atteindre la peau en entrainant des éruptions cutanées qui peuvent se présenter sous forme de brûlures », prévient Dr Assane Diop.

Des troubles de la glycémie peuvent aussi survenir, selon lui. « Avec ce médicament on prescrit, mais on surveille et on avertit le patient », soutient-il.

Sur la base de données publiques des médicaments en France, il est noté qu’il ne faut jamais prendre ce médicament « si vous avez plus de 60 ans, si vous avez déjà fait une crise d’épilepsie, si vous avez des problèmes rénaux ou de santé mentale (…) et si vous souffrez de problèmes cardiaques ».

Conclusion : la déclaration est fausse


Dans une déclaration audio partagée sur WhatsApp et Messenger, un individu affirme que le Levotop 500, qui est un antibiotique, peut soigner la Covid-19.

Contacté par Africa Check, Dr Saliou Sow, médecin généraliste à l’hôpital Dalal Jaam de Guédiawaye, et Dr Assane Diop, président du Syndicat des pharmaciens privés du Sénégal démentent et mettent en garde sur les dangers potentiels de ce médicament.

Ils préviennent que le Levotop 500 est un antibiotique très puissant dont l’utilisation, sans avis et surveillance d'un médecin, peut avoir de graves conséquences sur le patient.

La fiche de présentation du médicament sur la base de données publiques des médicaments en France avertit que Levotop 500 fait partie des antibactériens qui « ont été associés à des effets indésirables très rares mais graves dont certains peuvent être persistants (durant des mois ou des années), invalidants ou potentiellement irréversibles ».

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