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Faux, la Covid-19 ne tue pas 90 % des malades âgés de 70 ans et plus

Dans cette publication, Souleymane Jules Diop, le délégué permanent du Sénégal à l’UNESCO, soutient qu’ « à partir de 70 ans, 9 personnes atteintes sur 10 meurent du Coronavirus. Quel que soit leur pays, leur région et quel que soit leur Dieu ». 

Capture d'écran de la publication

 

Nous n’avons pas été en mesure de déterminer les sources de Souleymane Jules Diop; nos différentes tentatives d’entrer en contact avec ce dernier ont été infructueuses.

Ainsi, pour savoir comment est calculé le nombre de morts imputables à la Covid-19 chez les personnes âgées de 70 ans, nous avons scruté ce document portant sur l’estimation de la mortalité due au nouveau coronavirus publié le site de l’OMS en août 2020. Utilisant deux indicateurs (le ratio de létalité et le ratio de létalité réel) le document renseigne que le deuxième indicateur est le plus intégral car il détermine exactement le nombre de personnes réellement infectées « sur un échantillon aléatoire représentatif de la population afin de détecter l’exposition à un agent pathogène ».

Les auteurs du document avertissent que « la plupart des estimations des ratios de létalité ont été fondées sur des cas détectés dans le cadre de la surveillance et calculées à l’aide de méthodes brutes », ce qui a donné lieu à des estimations « variables selon le pays ».

Selon le Professeur Massamba Diouf, épidémiologiste et spécialiste en santé publique, étant donné que l’épidémie est en phase active, il serait difficile d’établir le taux de létalité réel. De plus, le nombre de décès varie d’une zone à une autre, souligne le spécialiste qui préconise d’utiliser le taux de létalité apparent qui est la proportion d'individus diagnostiqués avec une maladie qui meurent de cette maladie et qui permet donc d’en mesurer la gravité parmi les cas détectés.

 

Nous avons recensé au hasard les statistiques de quelques pays pour déterminer le nombre de décès dus à la Covid-19 dans la tranche d’âge indiquée par M. Diop.

En Afrique du Sud, jusqu'en février 2021, les statistiques montraient que 4 personnes hospitalisées sur 10 âgées de 70 ans et plus sont mortes des suites de la Covid-19 depuis l’apparition de la maladie dans le pays.

Au Kenya, le ratio de létalité variait, en juillet 2020, entre 2 à 3 décès sur 10 cas chez les personnes âgées de 60 ans et plus. En Angleterre, où le virus est apparu fin janvier 2020, le rapport national de surveillance portant sur la période 26 août au 1er septembre 2020 comptabilise 291 179 cas détectés. Parmi eux, 27 245 cas sont recensés dans la tranche d’âge de 70 à 79 ans et 55 246 cas parmi les personnes âgées de 80 ans et plus; soit un total de 82 491 cas parmi les personnes âgées de plus de 70 ans. 33 515 décès ont été répertoriés dans la même catégorie pour un ratio de 3 décès sur 10 personnes de 70 ans et plus.


En Allemagne, les données sont agrégées par l'Institut Robert Koch qui publie des rapports quotidiens et détaillés sur la pandémie dans le pays. A la date du 25 août 2020, le nombre de cas était de 234 853 pour 9 277 décès. On notait un ratio de 2 personnes sur 10 âgées de 70 ans et plus décédées des suites d’une contamination à la Covid-19.

En Italie, 30 610 personnes âgées d’au moins 70 ans sont décédées des suites de la Covid-19 d’après le rapport hebdomadaire publié le 21 août 2020 sur un nombre de cas dans cette tranche d’âge égal à 96 361, soit un ratio de 3 décès sur 10 dans cette tranche d’âge.

Qu'en est-il du taux de létalité réel

« Il est difficile de déterminer le nombre de personnes qui sont vraiment atteintes de la Covid-19 », explique Adama Faye, Professeur en santé publique et enseignant en épidémiologie et biostatistique à l’Université Cheikh Anta Diop de Dakar.

D’après Pascal Crépey, enseignant-chercheur au Département d'épidémiologie et de biostatistiques à l’École française des hautes études en santé publique, la ration de létalité « dépend du profil démographique et socio-économique du pays et notamment du niveau de soin. Il se peut que certains facteurs génétiques ou environnementaux aient des effets négatifs ou positifs sur la sévérité mais rien n'est démontré à ce stade. L’enseignant reconnait néanmoins qu’il existe des estimations.

Après avoir souligné que l’affirmation de Souleymane Jules Diop « est totalement fausse », il nous a renvoyé vers un article de la revue Nature compilant les données de 45 pays et 22 études de séroprévalence. Il en ressort un pourcentage de décès avoisinant 10% des malades chez les personnes âgées de 70 ans et plus, soit 1 sur 10.

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